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Introducción a la escalada en roca

Te damos la bienvenida a la comunidad de escaladores y a su principal recurso, theCrag. Suponemos que tienes relativamente poca experiencia en escalada y que quieres formarte una imagen general del deporte, sus diferentes disciplinas, el equipamiento y las habilidades necesarias, así como aprender parte de la jerga.

Ese es el propósito de esta introducción, al igual que remitirte a otros contenidos y recursos que puedan interesarte. En ningún caso pretende ser una guía de escalada completa ni sustituir una introducción rigurosa al deporte realizada por instructores o entrenadores. Sin embargo, esperamos que sirva para que empieces a escalar y te unas a esta comunidad que no para de crecer. Escalar es divertido, saludable, gratificante y más accesible de lo que piensas.

Historia de la escaladaVolver a contenidos

Los rastros de escalada en roca más antiguos que se conocen se encuentran en China: unas pinturas del año 200 a. C. que muestran personas escalando. Tanto en Europa como en otras partes del mundo, la escalada era un medio para ascender montañas, cazar y recolectar objetos valiosos. En la Europa de finales del siglo XIX, la escalada se convirtió en una actividad independiente del montañismo; el estilo predominante fue la escalada artificial (que utiliza equipamiento a modo de agarres y apoyos artificiales). En la segunda mitad del siglo XX se desarrolló la escalada libre (escalar sin agarres ni herramientas artificiales) y las variadas disciplinas de escalada que se describen más adelante.

Los escaladores son a menudo individualistas o se organizan en pequeños grupos de amigos. Generalmente son jóvenes (el 39 % tienen menos de 18 años) y siguen escalando hasta los 60 y más adelante. Según cálculos de la IFSC, en 2016 hubo 25 millones de personas que escalaron regularmente y aprox. 3000 personas al día escalaron por primera vez.

En muchos países hay clubes alpinos o de montaña que actúan como grupos de interés de los escaladores, aunque también es posible que encuentres agrupaciones de escalada específicas en tu área o país. Suelen ser un buen punto de encuentro para cualquier pregunta que puedas tener.

La escalada nos brinda oportunidades ilimitadas para perseguir el flow, la altura, la adrenalina. Y el éxito nunca está garantizado. Si a eso le sumas todos los magníficos beneficios que obtenemos de la escalada, no es casualidad que muchos estemos tan enganchados (Jeff Elison)

La mayoría de escaladores escalan por diversión, por salud, por la gratificación, por estar con amigos tanto en la naturaleza como en el rocódromo. Hay muy pocos escaladores que se consideren profesionales y sean capaces de vivir de este deporte más bien marginal. Dicho esto, hay competiciones de escalada a nivel regional, nacional y global organizadas por diferentes organismos. La más importante quizá sea la Copa del Mundo de IFSC. La escalada también fue elegida como disciplina olímpica y podrá verse por primera vez en los Juegos Olímpicos de Tokio del 2020.

Disciplinas de escaladaVolver a contenidos

La escalada es un deporte con muchas disciplinas que pueden resultar confusas para el principiante. En este capítulo enumeramos y explicamos las modalidades más comunes, aunque es posible que hayas oído sobre otras. Asimismo, hay muchas maneras de distinguir entre disciplinas. Nuestra primera distinción es entre escalada en roca y en rocódromo; a continuación, diferenciamos entre las modalidades que se practican en estos dos contextos.

Escalada en rocódromoVolver a contenidos

La escalada en rocódromo o gimnasio es relativamente nueva e inicialmente se desarrolló como una forma de entrenar para la escalada en roca. Dicho esto, actualmente hay más personas que escalan en rocódromo que en roca y se trata de la manera más común de iniciarse en la escalada. Mucha gente elige esta modalidad porque ofrece un entorno seguro, acceso sencillo durante todo el año y menos requerimientos de equipamiento en comparación con la escalada en roca. El número de rocódromos crece rápidamente; entre 2007 y 2012 hubo un incremento estimado del 50 %. Países como Estados Unidos, Alemania y Japón tienen cientos de rocódromos de gran tamaño, por lo que es muy probable que encuentres uno en tu zona.

En términos generales, puede distinguirse entre dos disciplinas practicadas en rocódromo: búlder y escalada deportiva. En algunos rocódromos se practica solo una, en otros las dos. Hay algunas disciplinas más que se practican en rocódromo, como la escalada de velocidad, que no cubrimos aquí.

BúlderVolver a contenidos

El búlder o escalada de bloque es escalar sin cuerda a alturas que, generalmente, permiten saltar al suelo de manera segura. En los rocódromos de búlder (o las zonas de búlder de un rocódromo), la parte de debajo de los muros de escalada está protegida con colchonetas para garantizar un aterrizaje suave. El búlder en rocódromo es muy popular pues tiene algunas ventajas obvias. No necesitas de un compañero y puedes ir solo cada vez que tienes tiempo (es mucho más divertido ir en grupo y seguramente encontrarás gente afín en el rocódromo), solo necesitas calzado de escalada (o "pies de gato", que seguramente puedes alquilar) y nada más (quizás una bolsa de magnesio); y como no sueles escalar grandes alturas es más accesible para gente con vértigo.

Desde el punto de vista de la escalada, el búlder te permite concentrarte en la misma escalada y en los movimientos, sin tener que preocuparte del aseguramiento, el manejo de la cuerda, etc. Generalmente, permite progresar más rápido y escalar grados más altos en otras disciplinas. Además, se trata de un excelente complemento a la escalada deportiva, pues permite concentrarse en las debilidades técnicas y físicas y entrenarlas de manera específica.

Escalada deportivaVolver a contenidos

Mucha gente se refiere a la escalada deportiva cuando hablan de escalar. Escalada deportiva en rocódromo significa escalar vías con una cuerda, ya sea "de primero" (significa que pasas la cuerda por cintas exprés fijas a medida que vas escalando más alto) o "de segundo" o "top rope" (escalas protegido por una cuerda preinstalada). Según el rocódromo, encontrarás vías con cuerdas preinstaladas para escalar de segundo y/o vías para escalar de primero. Naturalmente, siempre puedes instalar una cuerda (o pedir a alguien que lo haga) y escalar de segundo una vía pensada para escalar de primero (ver también Tipos de ascensiones para más detalles acerca de los estilos de ascensión). La altura (o longitud) de las vías de escalada deportiva en un rocódromo obviamente dependen de la altura de las instalaciones, aunque típicamente oscilan entre 10 y 30 metros, y van desde vías de placa (ángulo positivo que no llega a ser vertical) hasta vías desplomadas (ángulo negativo, más pronunciado que la vertical).

La escalada deportiva en rocódromo requiere de un compañero en el que puedas confiar para que te asegure (y evite que caigas hasta el suelo) y más equipamiento que el búlder. Necesitas pies de gato, un arnés, un asegurador y, si quieres escalar de primero, una cuerda, aunque en la mayoría rocódromos pueden alquilarse. Consulta en tu rocódromo local si ofrecen cursos de iniciación o encuentra un compañero fiable y experimentado para empezar a practicar escalada deportiva.

Escalada en rocaVolver a contenidos

Es en la naturaleza donde la escalada deportiva tiene sus raíces y disfrutar de la naturaleza es una de las muchas razones por las que la gente disfruta de este deporte. Hay menos personas que inician su trayectoria escaladora en la roca que en un rocódromo, pero no hay razón para no empezar en la roca. Encuentra una escuela de escalada o alpina y averigua si ofrecen cursos de iniciación o jornadas introductorias para principiantes. ¡Seguro que será una experiencia emocionante y divertida! La escalada en roca se divide en más disciplinas que la escalada en rocódromo, aunque algunas se solapan. En este caso, distinguimos entre tres disciplinas principales de escalada en exteriores, pero, recuerda, existen algunas más como el psicobloc (deep water solo, DWS), la escalada en hielo, la escalada artificial o el solo integral:

  • Búlder
  • Escalada deportiva
  • Escalada clásica

BúlderVolver a contenidos

Tal y como hemos explicado en el apartado de escalada en rocódromo, el búlder es escalar sin cuerda a alturas que generalmente permiten saltar al suelo de manera segura. Obviamente, practicar búlder en la naturaleza implica cerciorarse de que la zona de aterrizaje es segura. Normalmente, se colocan unas colchonetas llamadas crashpad, de manera que, en caso de caída, el aterrizaje será seguro. Al practicar búlder en roca es muy recomendable tener uno o varios "porteros", es decir, alguien que guíe tu caída para aterrizar en el crashpad. A diferencia de lo que muchos piensan, el cometido del portero no es parar tu caída, sino garantizar que tengas un aterrizaje bueno y seguro.

La práctica del búlder no exige grandes paredes ni interminables campos llenos de bloques, sino que puedes divertirte durante mucho tiempo en el jardín trasero de casa. Dicho esto, encontrarás un sinfín de zonas de búlder en theCrag, incluidas las más famosas como Fontainebleau en Francia, The Rocklands en Sudáfrica o Bishop en los Estados Unidos.

Escalada deportivaVolver a contenidos

La escalada deportiva implica escalar vía equipadas con seguros preinstalados como parabolts o anclajes. Las vías pueden ser de un largo (la altura de la vía te permite escalarla hasta arriba y bajar hasta el suelo con tu cuerda, el asegurador permanecer en el suelo) o de varios largos (una vez que el primer escalador llega a la cima de un largo, el segundo escala hasta el punto donde se encuentra el primero, desde donde empieza el siguiente largo, y así consecutivamente. Este método permite escalar vías largas).

La escalada deportiva en roca exige un compañero experimentado y fiable y, como mínimo, unos pies de gato, un arnés, un dispositivo asegurador, una cuerda y algunas cintas exprés para enganchar en los anclajes preinstalados. Asimismo, se recomienda utilizar un casco.

La mayoría de las zonas de escalada deportiva en roca, si no todas, han sido desarrolladas por entusiastas que han invertido su tiempo libre y dinero para establecer el acceso a las paredes, equipar las vías (taladrar e instalar las protecciones) y, esperemos, conservar la calidad y la seguridad de las protecciones a lo largo del tiempo. Normalmente puede encontrarse información acerca de zonas y vías de escalada en guías impresas y, por supuesto, en theCrag, donde nuestros usuarios complementan dicha información con datos sobre las ascensiones.

Escalada clásicaVolver a contenidos

La escalada clásica o tradicional implica escalar vías que el propio escalador debe proteger con equipamiento a medida que va ascendiendo. En algunos casos, las vías clásicas disponen de anclajes fijos que puedes utilizar para volver hasta el suelo o incluso "chapas" (parabolts) preinstaladas, en cuyo caso se trataría de una vía mixta. Igual que en la escalada deportiva, las vías pueden ser de un largo o de varios. La escalada clásica exige el mismo equipamiento básico que la deportiva, más el material de autoprotección. Los elementos más comunes son los llamados fisureros y friends (los hay de muchos tamaños diferentes), aunque existen muchos tipos más. La escalada tradicional requiere más experiencia que la deportiva, porque hay que colocar los seguros (el equipamiento de protección) mientras escalas. Al igual que en escalada deportiva, encontrarás información sobre zonas y vías de escalada tradicional en guías impresas y aquí, en theCrag.

Dificultad de la escaladaVolver a contenidos

No transcurrirá mucho tiempo hasta que te veas envuelto en una discusión acerca de la dificultad de una vía, ya sea en el rocódromo o en roca, de búlder o de escalada deportiva. Aunque la mayoría escala por diversión, parece que es de naturaleza humana medir y comparar el progreso de uno con el de los compañeros utilizando un sistema más o menos adecuado. En el variado mundo de la escalada, la graduación de una vía se realiza utilizando los llamados sistemas de graduación de la dificultad. Como puedes imaginar, existen muchos sistemas de graduación diferentes, algunos específicos de una disciplina, pero la mayoría relacionados con zonas (por ejemplo, hay diferentes sistemas dependiendo del país. theCrag es compatible y convierte todos ellos y, si estás interesado, puedes leer más sobre este tema en el artículo Grados y conversiones de grados. El principio básico de todos los sistemas de graduación es que cuanto más dura la vía, más alto el número. Esto significa que, en la escala francesa, una vía de 6a es más dura que otra de 5b, o que en la escala de Hueco, un problema de V8 es más difícil que otro de V6, etc.

La dificultad de una vía se determina mediante muchos factores tales como la inclinación de la pared, el tamaño y la calidad de los agarres, la distancia entre los agarres, la dificultad de los movimientos para alcanzar el siguiente agarre y si la dificultad es mantenida a lo largo de la vía. Naturalmente, los grados tienen un componente subjetivo y lo que a una persona le resulta duro no lo es tanto para otra. theCrag te permite registrar tu percepción y el grado de una vía, de manera que aportarás información sobre la semejanza del "grado asignado" frente a la dificultad real de la vía. Si tienes interés en tu progreso personal, te recomendamos que leas el artículo sobre Factor de rendimiento (CPR: climber performance rating); una herramienta implementada en theCrag que te permite monitorizar tu evolución personal en el tiempo.

Los escaladores y las escaladoras son como niños pequeños que todavía conservan sus raíces evolutivas (Jeff Elison)

Equipamiento de escaladaVolver a contenidos

Es posible que la primera vez que entres en una tienda de material de escalada te abrume la cantidad y el sinfín de equipamientos diferentes (a menudo se le llama material). En este capítulo describiremos brevemente el material más importante que necesitarás cuando empieces a escalar. Más adelante irás descubriendo qué más necesitas, pues depende de las disciplinas que prefieras practicar, del material que tus compañeros y compañeras ya tengan, y de tus preferencias personales.

Pies de gatoVolver a contenidos

Seguramente, los pies de gato serán lo primero que compres cuando empieces a escalar. Meter los pies descalzos en unos pies de gato alquilados no gusta todo el mundo. La oferta de pies de gato es muy amplia. Hay muchas marcas que ofrecen numerosos modelos, cada uno diseñado para diferentes estilos de escalada y formas de pie. Por otro lado está la eterna discusión de la talla que debemos elegir. Generalmente, tu talla de pies de gato es más pequeña que la de tu calzado de calle, así, podrás sentir mejor los apoyos. Sentir dolor en los pies es algo habitual y acostumbrarse a este tipo de calzado lleva algo de tiempo. A los principiantes les recomendamos utilizar pies de gato ajustados pero cómodos. Al principio no escalarás vías en el límite técnico de un pie de gato que te queda bien, y es más importante que disfrutes de la escalada sin sufrir dolor que ser capaz de colocar los pies en ínfimos apoyos de roca. Con el paso del tiempo irás identificando la marca y el modelo que mejor se ajustan a tu pie, y es posible que tengas varios pares de pies de gato, p. ej., uno para vías largas de varios largos y otro para practicar búlder o vías técnicas. Al principio, lo mejor es acudir a una tienda de material de escalada con una pequeña "zona para probar pies de gato" y encontrar qué modelo y talla te van bien.

ArnesesVolver a contenidos

Si tienes previsto practicar escalada deportiva o clásica, pronto necesitarás un arnés. Al igual que en los pies de gato, la selección es muy amplia y depende un poco de cuáles sean tus planes. Es posible que como principiante no necesites el arnés más ligero del mercado. Lo mejor es que elijas uno cómodo, con el que puedas asegurar o colgarte durante mucho tiempo sin que tengas la sensación de que la arnés te corta los muslos o las caderas. Otro de los parámetros a considerar es si quieres un arnés con perneras ajustables. La ventaja que ofrecen es que puedes ajustarlos dependiendo de la ropa que estés utilizando (o si lo quieres prestar a un amigo).

Magnesio y bolsas de magnesioVolver a contenidos

El magnesio (polvo fino de carbonato de magnesio) se utiliza como agente secante para minimizar la sudoración de tus manos prácticamente en todas las modalidades de escala. Normalmente se compra en bolsas de plástico y se introduce en tu bolsa de magnesio. Las bolsas de magnesio se suelen atar a la cintura (o se enganchan al arnés) en escalada deportiva o tradicional, o se dejan en el suelo al practicar búlder. Algunos rocódromos no permiten utilizar "magnesio en polvo" y recomiendan las bolas de magnesio (el magnesio va dentro de una tela) o magnesio líquido (magnesio mezclado con un líquido muy volátil que se aplica tus manos). Pueden encontrarse bolas de magnesio de todos los colores y tamaños.

AseguradoresVolver a contenidos

Es seguramente la pieza de material más importante y también la que más variedad ofrece. Durante mucho tiempo, el método más extendido para asegurar era un mosquetón y un nudo dinámico. En las últimas décadas han aparecido en el mercado multitud de aseguradores diferentes. Algunos aparecieron y volvieron a desaparecer, y otros parecen resistir al paso del tiempo. La elección del asegurador depende de tus planes y, naturalmente, de tus preferencias. Si vas a escalar vías de varios largos utilizando cuerdas dobles o gemelas, deberás tener en cuenta otros factores que para la escalada con cuerda simple. Un buen punto de partida para distinguir bloqueadores de cuerda simple es diferenciar entre los de bloqueo manual y los de bloqueo automático. Los aseguradores de bloqueo automático bloquean la cuerda automáticamente cuando el escalador cae, mientras que los manuales exigen una respuesta del asegurador. El asegurador de bloqueo automático más conocido es el GriGri (de la marca Petzl), aunque hay otros modelos que ofrecen los mismos resultados con soluciones técnicas diferentes o similares. Asegúrate de leer el manual, probar el asegurador en compañía de un escalador experimentado y permanecer siempre alerta cuando asegures a un compañero, incluso utilizando un bloqueador automático. Antes de empezar a escalar, comprueba siempre el asegurador de tu compañero y el tuyo.

CuerdasVolver a contenidos

Todas las disciplinas de escalada excepto el búlder (y el solo integral) exigen una cuerda como protección. Encontrarás tres tipos principales de cuerdas: cuerdas simples, cuerdas dobles y cuerdas gemelas. Como regla general (con excepciones), las cuerdas simples se utilizan para vías de un solo largo, mientras que las cuerdas dobles o gemelas se utilizan para la escalada de varios largos, puesto que ofrecen seguridad adicional y la posibilidad de utilizar toda la longitud de la cuerda para rapelar. Lo más probable es que tu primera cuerda sea una simple. Aquí también encontrarás muchos fabricantes con gran variedad de cuerdas de diferentes longitudes. Como principiante, te recomendamos comprar una cuerda robusta que no sea demasiado elástica, puesto que la utilizarás sobre todo para escalar de segundo y ensayar vías. Robusta significa de mayor diámetro (p. ej. mayor a 10 mm) que otras cuerdas de gama alta con diámetros inferiores a 9 mm. En cuanto a la longitud, asegúrate de que la cuerda te permita escalar las vías de tu zona sin correr riesgo alguno. Por ejemplo, si la vía más larga de tu zona es de 35 metros, tu cuerda deberá tener al menos 70 metros. Otro parámetro que puedes tener en cuenta al seleccionar la cuerda es el tipo de impregnación para evitar que absorba suciedad y humedad, y para facilitar su manejo. En muchas cuerdas, el nombre de marca incluye términos como "dry" o "superdry" para indicar el tipo de impregnación.

CascosVolver a contenidos

Si tienes previsto escalar en roca, deberías plantearte comprarte un casco de escalada para protegerte de la posible caída de piedras o equipamiento, o de lesiones por el choque de la cabeza contra la roca en una caída. Esperamos que nunca lo necesites, pero dependiendo de la calidad de la roca y de si te aventuras en vías de varios largos, te recomendamos que utilices uno, tanto al escalar como al asegurar.

Cintas exprésVolver a contenidos

Las cintas exprés (también se les llama expreses o cintas) están formadas por dos mosquetones unidos por una cinta de tejido y se utilizan para pasar tu cuerda por protecciones preinstaladas, por ejemplo, parabolts o "chapas". Se utilizan principalmente en la escalada deportiva. A menudo, la cinta textil está dotada de una pequeña goma que mantiene uno de los mosquetones inmóvil para facilitar el paso de la cuerda, mientras que el otro mosquetón ("chapado" en el seguro) puede moverse libremente. Existen expreses de diferentes formas, tamaños y colores, con cintas de diferentes longitudes para cumplir diferentes requerimientos mientras se escala. Como principiante, bastará con que dispongas de un juego de expreses (dependiendo de tu zona de escalada y de la altura de las vías, necesitarás entre 10 y 15) que podrás completar con otros tipos y modelos a medida que progreses.

ColchonetasVolver a contenidos

Al practicar búlder en la naturaleza necesitarás una o varias colchonetas o crashpads (suelen tener cintas para poder transportarlas a la espalda) para que tus aterrizajes sean más seguros. Las colchonetas también son de diferentes tamaños y grosores. Lo mejor es tener varias colchonetas para cubrir los huecos y colocarlas unas encima de otras creando una superficie plana sin huecos. Antes de realizar un viaje para practicar búlder, reúnete con tus amigos y comprueba si contáis con un buen juego de colchonetas.

Equipamiento de protección (friends, fisureros)Volver a contenidos

En este capítulo mencionamos el equipamiento de protección para escalada clásica en pro de la exhaustividad. Dado que son el material de autoprotección más común, las opciones y la selección de friends y fisureros es amplísima. Los friends don dispositivos de autoprotección con un mecanismo de resortes que pueden introducirse en huecos y fisuras y se expanden cuando sueltas los resortes; los fisureros, son piezas de metal con formas asimétricas que pueden insertarse en las fisuras. Echa un vistazo a estos y otros dispositivos en tu tienda de escalada, ¡seguro que te encantarán!

Huelga decir que hay un sinfín de material que posiblemente quieras comprar: desde mosquetones, gafas para asegurar, un palo para chapar, rodilleras, daisy chains y muchos más. Lo irás descubriendo a medida que adquieras experiencia y sepas el tipo de escalada que más te gusta. Y siempre aparece esa novedad que todo el mundo quiere comprar…

Habilidades necesariasVolver a contenidos

Ahora que ya conoces las disciplinas de escalada más importantes y el equipamiento, te estarás preguntando qué requerimientos y habilidades físicas debes tener o desarrollar. Empecemos por las habilidades prácticas.

Habilidades prácticasVolver a contenidos

Una habilidad clave para la escalada en roca es saber realizar determinados nudos (evidentemente, en el búlder no sirve para nada). Existen libros enteros y algunas aplicaciones muy bien diseñadas sobre cómo realizar decenas de diferentes nudos que pueden serte útiles. Aquí solo mencionaremos tres de los más importantes que debes ser capaz de realizar con los ojos cerrados. El nudo de ocho doble lo necesitarás para encordarte o unir dos cuerdas, el prussic como seguro cuando rapeles o para ascender por una cuerda, y el nudo dinámico para asegurar, p. ej., si te has olvidado el bloqueador en casa. Practícalos en casa y aprende a reconocerlos. Antes de escalar, comprueba siempre tu nudo y el de tu compañero (comprobación mutua).

Habilidades físicasVolver a contenidos

Es posible que te sorprenda, pero no necesitas tantas habilidades físicas. Obviamente la escalada es una actividad física pero, como existen tantas disciplinas diferentes y puedes divertirte sea cual sea tu nivel, es un deporte apto para todo el mundo. Nada más empezar con la escalada verás lo rápido que progresas y lo divertido que resulta experimentar esta evolución. Mejorarás tu técnica y ganarás fuerza física (sobre todo en tus brazos y en el tren superior). La flexibilidad es un atributo favorable, pero no es indispensable para empezar a escalar. La escalada también la pueden practicar personas con discapacidades, hay incluso competiciones de paraescalada. Altura, peso, fuerza: ¡no tienen ninguna importancia! Simplemente escala y disfruta de este increíble deporte

El mejor escalador del mundo es el que más se divierte (Alex Lowe)

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